En détention depuis un an sans inculpation, les proches de la princesse saoudienne Basma bent Saoud craignent pour sa santé en prison face à la pandémie du nouveau coronavirus.

Basma bent Saoud, membre de la famille royale longtemps perçue comme impliquée dans la défense des droits des femmes et d’une monarchie constitutionnelle, a mystérieusement disparu en mars 2019.

Le mois dernier, son compte Twitter s’est toutefois réveillé, par le biais notamment d’une lettre dans laquelle la princesse de 56 ans affirme avoir été « enlevée » et « jetée en prison » avec sa fille de 28 ans, Souhoud al-Charif.

La lettre a été rendue publique via le réseau social, fait rarissime pour un membre de la famille royale saoudienne, où les affaires restent généralement contenues derrière les épais murs des palais.

Des cas de Covid-19 dans la prison

Basma bent Saoud y implore le roi Salmane et le puissant prince héritier, Mohammed ben Salmane, de lui venir en aide. Elle dit en outre craindre « une grave détérioration de sa santé » qui « pourrait mener à sa mort » dans la prison de haute sécurité d’Al-Hair, située près de Ryad et connue pour accueillir des détenus politiques.

Quelques heures plus tard, ces tweets ont été supprimés. En réaction, deux sources proches de sa famille ont affirmé que le compte avait été brièvement piraté par quelqu’un en Arabie saoudite. « Depuis, il n’y a plus eu aucun signe de la princesse ou de Souhoud », dit l’une de ces sources à l’AFP, sous le couvert de l’anonymat.

En écho aux craintes exprimées par la princesse elle-même, sa famille s’inquiète d’une propagation du nouveau coronavirus dans la prison d’Al-Hair.

Autorisée à passer un appel téléphonique par semaine, avant la publique des derniers tweets, la fille de la princesse aurait dit à sa famille que les autorités de la prison avaient signalé des cas de Covid-19.

Un employé de la prison a confirmé séparément à la famille une poignée de cas à Al-Hair, ont indiqué les deux sources à l’AFP. Contactées par l’AFP, les autorités en Arabie saoudite, où plus de 25.000 cas de nouveau coronavirus ont été signalés jusqu’à présent, n’ont pas donné suite.